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美极乐世界公司造了款抗衰老药,诺奖得主当顾问

逍遥摘要:美国一家抗衰老药物公司找来7位诺贝尔奖得主为其背书,但该药物的实际效用却遭到了业界强烈质疑。

美极乐世界公司造了款抗衰老药,诺奖得主当顾问

近日,美国麻省理工学院(MIT)主办的知名科技期刊《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)刊出作者凯伦·温特劳布的文章称,一家名为“极乐世界健康”(Elysium Health)的制药企业宣称,其研发的营养补剂Basis中的成分可以延长实验鼠的寿命,但暂时还没明确证据证明其对人也有同样的效果。

极乐世界公司官网显示,目前Basis结合了两种市售补充剂——烟酰胺核糖(nicotinamide riboside)和紫檀芪(pterostilbene)。研究表明,在生物体内,烟酰胺核糖会转化成为烟酰胺腺嘌呤二核苷酸(NAD),这是一种能够延长蠕虫和小鼠寿命的分子。紫檀芪则类似于在红酒中发现的化合物白藜芦醇(resveratrol),同样被认为具有抗衰老的功效。

极乐世界健康公司成立于两年前,创始人是麻省理工学院的教授莱昂纳多·瓜伦特(Leonerd Guarente)。他致力于抗衰老研究工作,主要研究一种名叫乙酰化酶(sirtuins)的基因。瓜伦特曾经参与过生物公司Sirtris Pharmaceuticals的白藜芦醇研发,白藜芦醇是红酒中的一种抗衰老化合物,可能会使糖尿病人寿命延长。Sirtris公司后来被制药巨头葛兰素史克收购,但遗憾的是白藜芦醇药物的临床前实验没能取得成功。

目前Basis并没有获得合法的“药物”身份。瓜伦特此前曾表示,不会走美国食品药品管理局(FDA)的繁琐的药物审批程序。但他们会用足够的实验证明这些化合物的安全性,确保没有毒副作用。他们也表示产品的生产过程会严格遵循药物生产质量管理规范,以期早日获得认可。

据称有延缓衰老功效的药物Basis。

有媒体报道指出,Basis中的两种主要物质都不是极乐世界公司专有的。一方面它们自然存在于蓝莓和牛奶中,另一方面,在亚马逊就可以买到这两种成分,价格大约为19美元30天份量的烟酰胺核糖和12美元60天份量的紫檀芪。Basis的售价为每月50美元。

温特劳布认为,烟酰胺核苷和紫檀芪充其量就是两种营养补充剂,并不能实现所谓的“每天吃一粒补充能量,随着年龄的增长越来越健康”的功效。

不过,极乐世界公司在其官网上挂出了科学顾问委员会的名单,其中包括7位诺贝尔奖得主和14位在肠道健康、心脏疾病、基因组学和机器学习领域的权威科学家。批评者认为,这一做法无疑是利用这些科学家的声名为公司的产品作担保,有误导消费者之嫌。

美极乐世界公司造了款抗衰老药,诺奖得主当顾问

极乐世界健康公司雇佣7名诺贝尔奖获得者担任顾问。

这七名诺贝尔奖获得者分别是:

2004年被授予诺贝尔化学奖以表彰其发现泛素调节的蛋白质降解、以色列理工学院教授阿龙·切哈诺沃(Aaron Ciechanover);

2000年获得诺贝尔生理学与医学奖、哥伦比亚大学Kavli脑科学研究所主任埃里克·坎德尔(Eric Kandel);

2009年因发现端粒和端粒酶保护染色体的机理获得诺贝尔生理学或医学奖、哈佛医学院遗传学教授杰克·绍斯塔克(Jack Szostak);

2013年被授予诺贝尔化学奖以表彰其开发出基于计算机的复杂化学系统建模方法、哈佛大学西奥多·威廉·理查兹荣誉化学教授马丁·卡普拉斯(Martin Karplus);

1993年因发现真核DNA的内含子和基因剪接机制被授予诺贝尔生理学或医学奖、新英格兰生物试验室首席科学官理查德·罗伯茨(Sir Richard Roberts);

2013年获诺贝尔生理学或医学奖、斯坦福分子和细胞生理学系Südhof实验室主任托马斯·聚德霍夫(Thomas Südhof);

以及2015年因对DNA修复的细胞机制研究获诺贝尔化学奖、杜克大学生物化学教授保罗·莫德里奇(Paul Modrich)。

不过,据《麻省理工科技评论》称,该科学顾问委员会中有多位成员表示,他们的参与并不意味着对这家公司及其药物的认可。

2015年诺贝尔化学奖获得者托马斯·聚德霍夫在一封电子邮件中写道:“科学顾问委员会(SAB,scientific advisory board)存在的意义并不是为了给极乐世界公司的产品做背书,而是仅仅给该公司研发的产品和相关产品试验提出建议。”

不过,有评论家认为,即使该公司并没有白纸黑字写明药物可以延缓衰老,但借用诺奖得主的名声在某种程度上夸大了该药物的真实使用效果,可能原本该药物的作用只是相当于安慰剂。

该公司对该药物的官方功效表述得较为模糊。在公司官网上可以看到,产品宣传语说得“模棱两可”,比如“这种药片可以让你的细胞处于长期健康的状态”、“是一种更好的方式来保持健康。”

同时,2016年12月,该公司在其官网上公布了一项为其8周的产品研究结果。产品试验对象为120位年龄在60岁到80岁的健康人士,一部分服用安慰剂,另一部分双倍剂量的Basis。最后的结果是,在一个月内,服用双倍剂量Basis的试验者,其血管内的生物活性有了约40%的升幅,并且一直持续到实验结束。即证明该产品安全有效。

有评论家认为,这项研究在产品推出后才进行,显得像是销售背后的“科学保障”。且由于是Elysium公司自己出资开展,引来质疑更多。

前哈佛医学院院长杰弗里·弗莱尔(Jeffrey Flier)也是质疑者中的一员。他表示,可能有人认为,这些科学家被邀请入科学顾问委员是由于他们目光长远。实际上并不是这样,他们在被列入名单的一刹那,其实就已经成为了产品营销计划的一部分,在这个环节中,这些科学家的名誉将会一直和产品捆绑推广。”

2016年12月12日,美国公共科研知识库公司protocols.io的首席执行官伦尼·特泰尔曼(Lenny Teytelman)在推特上发表了一封公开信,批判极乐世界公司利用了这些科学家。

他在公开信中呼吁,希望这家公司的科学顾问委员会成员可以重新考虑是否要继续担任顾问身份。他认为,该公司利用了这些科学家的名声来给一个对延缓人类衰老毫无证据可言的药物产品背书,同时利用了普通人都想要长生不老的心愿,来达到每年攫取至少25亿美元的销售业绩。

“极乐世界公司在赚取上亿美元之前,至少应该有数据来证明,是否消费者每个月花50美元使用他们的产品会对健康有益。”特泰尔曼写道。

但也有顾问认为,极乐世界公司的做法是值得称赞的。

据了解,与处方类药物不同,美国对维生素、植物萃取物等营养补剂类保健品的监管力度要弱得多。基本上只要安全,这些保健品公司不需要健康声明就能向公众销售它们的产品。

所以在顾问詹姆斯·柯克兰看来,极乐世界公司的这种做法可以为保健品行业树立榜样,“如果那些在光鲜亮丽的杂志上宣传的营养品都能通过实验方式来对其功效给出证明,是保健品行业的一大进步。”

尽管自带光环的顾问团队可能会给公司带来虚假公信力。但极乐世界公司的许多顾问仍十分信任该公司的抗衰老产品。

哈佛药学院基因学家乔治·丘奇(George Church)2016年12月刚成为公司的新顾问,他向《麻省理工科技评论》表示,从他自己的经验出发,如果一个公司的专家顾问团队聚集了有众多优秀科学家,这家公司是很难做坏事的。

另一位顾问成员——美国塔夫斯大学的心脏病学家、流行病学家戴瑞士·莫扎法里恩(Dariush Mozaffarian)则称,虽然弄清Basis的功效还为时尚早,但他本人相信这个产品,每次记得的时候他就会服用,“基本隔天吃一次。”

目前极乐世界健康公司拒绝向媒体透露顾问的薪酬,也拒绝透露产品订阅人数与收入情况。据媒体报道,2016年12月,公司刚刚完成2000万美元的B轮融资,加上之前未报告的A轮融资和10.9万美元的A1轮融资,总融资约为2620万美元。

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