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英国航天局及欧航局计划将虫子送到太空展开肌肉萎缩相关研究

逍遥摘要:据外媒报道,作为英国太空机构“分子肌肉实验”的一部分,数百只秀丽隐杆线虫将被送往国际空间站(ISS)。这是首次在ISS展开的由英国主导的太空实验,其目的是为了更好地了解太空飞行是如何导致肌肉萎缩现象发生的。

英国航天局及欧航局计划将虫子送到太空展开肌肉萎缩相关研究

据悉,这一研究项目由英国航天局和欧洲航天局联手英国埃克塞特大学、诺丁汉大学、兰开斯特大学这三所大学展开。

英国航天局的人类微重力太空飞行项目经理Libby Jackson表示:“分子肌肉实验将为我们了解肌肉老化提供知识并帮助改善地球上的生命。”

秀丽隐杆线虫是人类第一个绘制出完整基因组图谱的多细胞生物,由于成本低、实验的可操作性以及孕育期时间短等优势,这种线虫被作为一种模型生物已经被使用了几十年。当在显微镜下观察它时,基本上可以看到它透明身体里的每一个细胞,它们是强大的研究工具。

对于宇航员来说,在太空生活的最大挑战之一就是保持肌肉量,然而他们在半年的太空生活后损失的肌肉量甚至可以高达40%。如果不使用肌肉,它就会开始退化并且依赖于重力所带来的影响。在微重力环境下,通常发生的生物过程将被改变。过去的研究已经将长期太空飞行跟年龄相关的问题联系在一起,这也成为了秀丽隐杆线虫不仅可以帮助治疗与年龄相关的疾病而且还能让人们有朝一日能够抵消长期太空飞行给其肌肉带来影响的原因。

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